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Aldabra

 

Seul le nom a inspiré d'anciens explorateurs, les plus célèbres scientifiques du monde et maintenant des voyageurs modernes de nos jours.
Le nom lui-même est un mystère, pensant a être un mot d'origine arabe et avec un certain nombre de théories, sa signification pourrait être “vert” mais aussi l'étoile de navigation Aldébaran. En effet, il semble qu'il y ait toujours eu une aura mythique attachée au nom de la plus lointaine et isolée des îles de l'archipel des Seychelles.
Aldabra l'unique plus grand atoll de corail émergé du monde se révèle être un site naturel exceptionnel d'écosystème. Les tortues géantes de l'île sont de loin la population la plus importante au monde et la vie marine y est prolifique. On y trouve également le râle d'Aldabra, la dernière espèce d'oiseau aptère de l'Océan Indien ainsi que beaucoup d'autres espèces uniques d'oiseaux terrestres, une terre rêvée pour les tortues et oiseaux marins.
L'atoll a été connu depuis des siècles par les navigateurs arabes et a été mentionné par les Portugais en 1511. Les Francais furent les premiers visiteurs enregistrés au moment où le capitaine Lazare Picault dirigea la première expédition en 1742 sur Aldabra.
Plus récemment, Aldabra est le pôle de nombreuses initiatives de projet de conservation en raison de son environnement préservé. Les espèces uniques qui ont évolué au fil du temps dans un isolement complet sur l'atoll ont incité certains à appeler Aldabra les Galapagos de L'Océan Indien.
En fait, Charles Darwin lui-même, dont le travail dans les Galapagos estimait cet archipel comme paradis pour un naturaliste, reconnu Aldabra pour ses qualités uniques naturelles comme étant le seul autre endroit dans le monde mis à part les Galapagos où les tortues géantes peuvent-être trouvées à l'état sauvage et recommanda aux autorités britanniques qu'elles garantissent que l'atoll serait protégé contre l'exploitation ou le développement.
Peu après l'indépendance des Seychelles, le gouvernement a accordé le statut de protection
d'Aldabra comme réserve naturelle et en 1982, Aldabra est devenu un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.
Aujourd'hui, seule une petite équipe de gardes forestiers et des scientifiques habitent l'île, et la
Fondation des îles des Seychelles gère l'atoll dans un but de conservation et de recherche.
Grâce à son statut de l'une des merveilles naturelles au monde la plus protégée, se rendre à Aldabra est toujours et avec un peu de chance restera probablement toujours très difficile d'accès à cause de son isolement extrême.
Mais grâce à Maya's Dugong, un bateau d'expédition de 40 mètres appartenant à la flotte de Silhouette Cruises, seul un petit nombre de privilégiés auront la chance de visiter ce fascinant
atoll et ses trésors dans le cadre d'une croisière d'expédition de 7 nuits orientée vers l'écotourisme et la plongée sous-marine.
   

Déroulement de l'Expédition
Jour 1- Embarquement à bord du Maya Dugong à Mahé. Les clients seront informés sur le programme de la croisière, ensuite, dans la soirée, ils vont profiter d'un barbecue de bienvenue à bord.

Jour 2 - Visite Picard
Visite de l'île Picard durant la matinée. C'est ici que nous allons rencontrer les gardes de la Fondation des Iles Seychelles (SIF) qui gèrent la station de recherche et de surveillance. Certains nous accompagneront le temps de nos excursions sur les différent sites de l'atoll. Une fois à terre, une promenade le long des côtes permettra aux visiteurs de rejoindre le chenal Ouest pour découvrir la pierre d'inauguration d'Aldabra, qui commémore la déclaration en tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO. En cours de chemin, nous allons découvrir la
flore et une faune uniques, comprenant plusieurs oiseaux endémiques de l'atoll comme le Foudi d'Aldabra et le Kolibri d'Aldabra. Après le retour à bord, l'après-midi offre un premier aperçu des fonds marins avec une plongée à l'extérieur du lagon le long du récif de l'atoll. Si la marée le
permet, une excursion de nuit sur la plage où les tortues marines aiment pondre, pourra être organisée, dans l'espoir de vivre un moment tout particulier.

Jour 3 - Le chenal principal
Le chenal principal menant à la lagune massive d'Aldabra est célèbre pour ses possibilités de plongée en dérive, où les courants guident les plongeurs dans ce monde sous marin vierge, avec une variété impressionnante de poissons tropicaux et un tableau intéressant de la vie marine. Les passagers peuvent participer à cette expérience de plongée ou alternativement pratiquer du
snorkelling à la passe Niçois, débouché du chenal principal. Plus tard lors du safari dans les mangroves, nous allons découvrir une collection unique de poissons des récifs coralliens dans cette forêt de mangroves en pleine maturité, où nous découvrirons facilement des raies, requins et tortues à la surface. Nous allons également rencontrer de nombreux oiseaux marins effectuant des va-et-vient réguliers vers les vastes colonies de reproduction qui bordent le lagon. Des baleines à bosse fréquentent souvent les eaux en dehors du chenal principal et si le temps (et la chance) le permet nous pourrions avoir l'opportunité d'une belle surprise, à l'écoute d'un chant de baleine et d'une baignade avant le dîner.

Jour 4 - A la recherche du Dugong
Une exploration du lagon géant d'Aldabra vous attend. Nous nous déplacerons en dinghy pour voir les îlots Esprit et Moustique, deux petits îlots situés au coin Sud-Ouest du lagon. Depuis et vers ces îles, nous scruterons les alentours à la recherche de l'insaisissable Dugong,
homonyme de notre bateau. Ces douces créatures que l'on pensait disparues dans la plupart des régions du monde sont extrêmement rares et des observations récentes au cours des dernières années dans le lagon protégé d'Aldabra redonnent une lueur d'espoir pour les futures
générations de Dugong. C'est aussi ici qu'est le seul site au monde de reproduction océanique de la sterne Caspienne, la plus importante des sternes dans le monde et à marée haute est un refuge pour les oiseaux échassiers migrateurs. Nous pouvons aussi avoir le temps de nous
promener le long des criques de Grande Terre, le plus grand corps de l'atoll sur terre. De retour à bord de Maya's Dugong, opportunité d'une plongée de nuit sur le tombant.

Jour 5 - Chenal Gionnet
Une excursion en dinghy juste à l'intérieur du lagon du chenal Johnny offrira d'excellentes possibilités de plongée sous-marine ou de snorkelling, ainsi que la possibilité de découvrir l'étonnant oiseau Frégate et une colonie de Booby qui se trouve le long de ce passage.
Aldabra a la deuxième plus grande population au monde de Frégates avec deux espèces de reproduction, la Frégate du Pacifique et la Frégate Ariel. Les mâles souhaitant attirer l'attention des femelles se concurrencent en se gonflant la gorge d'une petite poche rouge lumineux. A
l'extérieur du chenal, nous aurons un regard attentif à la recherche des baleines à bosse et des dauphins. Dans la soirée, présentation sur les baleines dans l'Océan Indien par le groupe de conservation Megaptera ainsi que de leur travail pour la protection de ces mammifères précieux.

Jour 6 - Polymnie
Maya's Dugong met cap vers l'Est en direction de l'île Malabar longeant la côte Nord d'Aldabra. En cours de navigation nous essaierons de localiser les baleines et dauphins et nous approcherons au plus près en cas de rencontres. Sur le chemin du retour, une visite sera
organisée sur l'île de Polymnie, où nous aurons l'occasion d'observer le râle d'Aldabra, la dernière espèce d'oiseau marcheur – une région autrefois réputée pour les fameux
oiseaux aptères comprenant le Dodo, le Solitaire et les oiseaux Eléphant. Nous aurons également l'occasion d'observer de plus près quelques-unes de la plus grande population au monde de tortues géantes de terre – jusqu'`a 100.000 au dernier recensement.

Jour 7 - L'étang de Méduses
Retour à proximité de Picard, les passagers auront l'opportunité de visiter l'île une fois de plus, cette fois pour visiter les bassins uniques de méduses dans les terres intérieures où ces curieuses créatures se sont développées sans la nécessité d'utiliser leur pouvoir venimeux. Le chemin traverse des zones présentant les deux principaux types de roches calcaires d'Aldabra –
Curieux champignons (profondément découpés) et platinés (surface lisse), les oiseaux endémiques tels que le Pigeon Bleu des Comores, le Coucal Malgache et le Drongo d'Aldabra. Peut-être serons-nous aussi les heureux témoins d'une tortue en train de pondre sur la plage et de voir aussi les énormes crabes qui émergent à la nuit tombante. Nous quitterons les rangers de SIF à la station de recherche alors que nous apprécierons notre dernière nuit au large d'Aldabra.

Jour 8 - Retour à Assomption
Avant le lever du jour, navigation retour vers Assomption en espérant une dernière rencontre avec une baleine à bosse ou des dauphins avant de monter dans l'avion à Assomption pour le vol retour vers Mahé.

Excursions & Marées
Le massif lagon d'Aldabra est soumis à des courants uniques qui demandent lors de toutes les excursions dans le lagon de suivre des créneaux horaires très strictes. La vitesse à laquelle l'eau se déplace dans et à l'extérieur des passes nous confronte sur certaines zones de l'atoll à une marée haute alors que d'autres zones dans le lagon sont impraticables et se trouvent à marée basse. Dans un endroit aussi éloigné qu'Aldabra, assurer la sécurité de nos passagers est la principale priorité de nos membres d'équipages, aussi, le temps de visite lors de certaines
excursions peut-être modifié en considérant ces points et les mouvements de marée, le jour même de visite.

Expédition de 11 nuits avec embarquement et débarquement sur Mahé et Assomption - 23 Février au 6 Mars, 2015

Déroulement de l'Expédition

Jour 1 - Embarquement à bord du Maya Dugong à Mahé. Les clients seront informés sur le programme de la croisière, ensuite, dans la soirée, ils vont profiter d'un barbecue de bienvenue à bord.

Jour 2 - Desroches Island

Les Amirantes sont une chaîne linéaire d'îles coralliennes et atolls avec Desroches la plus grande et plus proche de Mahé; 6 km de longueur et 1,5 km de largeur, l’île se cache sous l'ombre des cocotiers et de végétation endémique. 14 km des plages de sable blanc immaculée entourent Desroches toute entière et l'eau bleu cristalline caresse le rivage.

Jours 3 & 4 – Le Groupe Alphonse

Le Groupe Alphonse se compose de deux atolls voisinant, l’atoll  Alphonse et l’atoll St François, ce dernier comprenant deux îles : Saint-François et Bijoutier, font partie des plus belles îles des Seychelles. Alphonse à la forme d'une pointe de flèche avec des traces de mousse blanche bouillonnantes qui la suivent. L’atoll était autrefois fois une plantation florissante produisant 100 000 noix de coco par mois mais aujourd'hui cette activité est abandonnée. Si vous êtes à la recherche d'une île de rêve, le Bijoutier, petite ile inhabitée, est le meilleur choix - un cercle de sable blanc entouré de végétation verte resplendissant, bordé de récifs violet et d’une mer turquoise. La plongée autour de ces îles est excellente, pourtant elle n’est pas recommandée pour les débutants car les courants peuvent être forts. Les caractéristiques sont les forêts de  coraux éventail (Alcyonacea), les bancs de barracudas et d’autres prédateurs avec les tortues occasionnellement flottant à leur coté.

Jour 5 au large/en mer

Jour 6 - Cosmoledo

Une visite à Cosmoledo est comparable à une visite à l’Aldabra mais Cosmoledo est encore plus intéressante dans son atmosphère d’extrême éloignement. L'île est inhabitée et très rarement visité ; il y a quelques espèces d'oiseaux sur Cosmoledo qui ne se trouvent pas sur l’Aldabra, y compris d'énormes colonies d'oiseaux de mer et la plus grande population de Seychelles de fou de Bassan (Sula Sula et Sula Dactylatra) ainsi que des sternes (Sterna fuscata). L’atoll est aussi le dernier site de reproduction pour l’espèce Sula leucogaster, éteinte partout ailleurs dans les îles.La plongée est également excellente et la vie marine est très riche. Les coraux ont survécu ici plus intact que partout ailleurs dans l'océan Indien occidental. On trouve beaucoup de tortues, y compris de très jeunes dans les eaux peu profondes de la lagune, à proximité de la principale île de Menai. Cosmoledo a également gagné la réputation d'être l'un des meilleurs endroits de pêche à la mouche tout en restant très accessible à quelques enthousiastes à cause de la difficulté pour s'y rendre.

Jour 7 - Astove

Astove est entouré par les eaux profondes où beaucoup des navires ont échoués sur ses récifs trompeurs. Les récifs se trouvent à environ 250 mètres de la rive et au-delà, les fonds marins plongent fortement. Ce mur de corail est probablement le meilleur site de plongée dans l’Océan Indien et a été classé par les experts comme l'un des sites de plongée les plus beaux au monde. Y se trouve des centaines d'espèces de poissons, tortues vertes et des ancres des navires naufragés. La plongée en apnée est également excellente. Sur le rivage il y a des tombes de marins naufragés, des os de tortues et des bâtiments abandonnés y compris l’ancienne résidence d'un notable ; aménagée autour d'une cour dans le style d'un palais mauresque, elle doit avoir été très impressionnante même si un peu incongrue sur une si lointaine  île de l'Océan Indien. Une courte promenade à travers l'île mène à la lagune peu profonde où la sterne caspienne, rarement rencontrée dans un environnement océanique, se jette sur les poissons.

Une visite de la maison du notable et de la chapelle et ensuite plongée au long du mur corallien situé à l’ouest.

Jours 8 & 9 & 10 – Aldabra

Souvent appelé le joyau de la couronne des Iles Seychelles, l’Aldabra est le plus grand atoll corallien surélevé du monde et un ‘Site du patrimoine mondial de l'UNESCO’. Avec une superficie d’environ 150 km carrées il comprend environ un tiers du sol des Seychelles mais n'est  habité que par un poignée des gens, le personnel de la station de recherche sur l'île Picard et les gardiens. C’est une ile tropicale sauvage, visitée chaque année par un petit nombre de privilégiés. Elle a la plus grande population de tortues géantes au monde avec environ 100 000 de ces survivants préhistoriques.

Expédition Aldabra à bord du  Maya's Dugong
PROCHAINS DEPARTS
3 Février- 6 Mars 2015 -Expédition Aldabra 11 nuits
Embarquement sur Mahé
Débarquement sur Assumption
Visites: Desroches, Alphonse, Cosmoledo, Astove, Assumption, Aldabra
Il nous reste 1 Commander cabin  et 2 Explorer cabin de disponibles.
 
TARIFS et CONDITIONS Expédition Aldabra 11 nuits
 
27 Mars-3 Avril 2015 - Expédition Aldabra 7 nuits
L'embarquement et le débarquement se feront sur Assumption, les îles à visiter sont Cosmoledo, North Island (of Cosmoledo), Aldabra, Astove, Assumption.
Il nous reste  2 Commander cabin et 3 Explorer cabin de disponibles.

TARIFS et CONDITIONS Expédition Aldabra 7 nuits
 
Imprimer Expédition Aldabra
Imprimer Fiche technique du Maya's Dugong
 

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